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더 빨리 암을 진단받고, 더 빨리 노화하는 방법, 흡연
구효정(cancerline@daum.net) 기자 입력 2023년 11월 29일 17:14분921 읽음
새로운 연구에 따르면 흡연은 백혈구에서 염색체 손상을 일으켜 노화 과정을 가속할 수 있다고 합니다. 연구를 분석한 결과, 거의 50만 명을 대상으로 한 이 연구에서, 연구자들은 흡연자들이 노화의 지표이자 세포의 수리와 재생 능력을 나타내는 텔로미어라고 불리는 염색체 끝부분의 길이가 더 짧을 가능성이 높다고 보고했다.

이러한 결과는 이번 주에 이탈리아 밀라노에서 개최된 유럽 호흡학회 국제 콘그레스에서 발표되었으며, 아직 피어 리뷰 저널에 게재되지 않았습니다. 텔로미어의 길이가 흡연 상태와 흡연한 담배의 양과 관련이 있으며, 중국 항주 일반 대학교 의학부에서 교수를 맡고 있는 Siyu Dai라는 연구 저자가 말했다.

다이는 "다시 말해, 흡연은 노화 과정을 가속화시킬 수 있으며, 흡연을 중단하면 관련된 위험을 상당히 감소시킬 수 있다"라고 설명했다.

흡연과 빠른 노화
과거 연구에서는 백혈구의 텔로미어 길이와 흡연 간의 관련성이 보고되었지만, 전문가들은 이번 연구가 인과 관계를 확립한 것으로 강조합니다.

유럽 호흡학회 흡연 억제 위원회의 의장인 Dr. Jonathan Grigg는 보도자료에서 "이 연구는 흡연이 텔로미어 길이에 영향을 미치는지 여부에 대한 질문에 대답합니다"라며 "텔로미어는 염색체의 끝을 보호합니다. 텔로미어가 짧아지면 세포는 성공적으로 분열할 수 없게 되어 죽게 됩니다"라고 설명했다.

이 연구에 참여하지 않았지만 캘리포니아 시티 오브 호프 오렌지 카운티 레나 파운데이션 암 센터에서 의학 종양학자 및 혈액학자로 진료하는 Dr. Danny Nguyen은 "담배 연기는 유독하며, 그로 인한 세포 손상은 나이 든 피부와 같은 시각적 증상에만 제한되지 않는다"며 연구가 "흡연은 생물학적 나이를 가속화시키는 증거가 계속해서 늘어나고 있다"고 말했다.

그는 또한 "담배 연기가 독성이며, 그로 인한 세포 손상은 나이 든 피부와 같은 시각적 증상에만 제한되지 않는다"고 덧붙였으며, "연구는 '텔로미어가 매우 짧거나 매우 긴 사람들은 모두 암 발병 위험이 높다'는 결과를 보여준다. 하지만 과학자들은 아직 그 이유를 알지 못한다"고 설명했다.

다이는 "흡연한 사람들은 백혈구 텔로미어 길이가 통계적으로 유의미하게 더 짧았으며, 이전 흡연자와 흡연 경험이 없는 사람들은 백혈구 텔로미어 길이가 유의미하게 더 짧지 않았다"라고 말했다. "흡연 경험이 있던 사람들 중에서는 텔로미어 길이가 짧아지는 경향이 있었지만, 이는 통계적으로 유의미하지 않았습니다." 또한, 담배를 더 많이 피운 사람들은 백혈구 텔로미어 길이가 유의미하게 더 짧았다고 Dai가 덧붙였습니다.

Dai는 "최근 몇 년 동안 관찰 연구에서 백혈구 텔로미어 길이가 단축되는 것과 심혈관 질환, 당뇨병 및 근육 감소와 같은 다양한 질병과 연관이 있다는 것이 밝혀졌다"며 "이는 흡연이 텔로미어 길이에 미치는 영향이 이러한 질병에서 중요한 역할을 할 수 있다는 것을 의미하며, 그러나 기저 메커니즘을 이해하기 위해서는 더 많은 연구가 필요하다"고 말했다.

이 연구에 참여하지 않았지만 시티 오브 호프의 Center for Cancer and Aging의 소장인 William Dale 박사는 흡연이 평균적으로 약 10년 정도 수명을 단축시키는 것으로 알려져 있다고 말했다. 그는 노화가 암에 대한 독립적인 위험 요소라고 덧붙였습니다.

Dale는 연구자들이 흡연, 암 및 노화 간의 관계를 아직 완전히 이해하지 못했다고 말했지만, 새로운 연구는 텔로미어 손상이 "그 중 하나의 조각일 수 있다"고 제안했다. 또한, 염색체 손상과 관련된 조기 노화는 "암이 발생하지 않더라도 여전히 수명을 단축시킬 것"이라고 Dale가 덧붙였습니다.

뿐만 아니라 조기 노화는 인지 기능, 기동성, 영양 및 사회적 연결성과 같은 삶의 질에도 영향을 미칠 수 있다고 그는 설명했다. Dai와 Chen에 따르면 향후 연구는 흡연의 영향뿐만 아니라 피피흡연이 조직의 자기 수리, 재생 및 노화에 미치는 영향에 대한 연구도 포함될 수 있을 것입니다. "암의 유전체를 더 잘 이해할수록, 우리는 각 개인에게 가장 적합한 치료 또는 예방 계획을 제공하는 데 더 가까워집니다"라고 Nguyen이 말했다.

Nguyen은 연구에서 "텔로미어가 매우 짧거나 매우 긴 사람들은 모두 암 발병 위험이 높다"고 언급했으나, 과학자들은 아직 그 이유를 모른다고 했다.

흡연과 염색체 손상에 대한 연구 결과
Dai와 Feng Chen, 박사, 홍콩 중문 대학의 연구원은 영국 바이오뱅크에서 얻은 유전 및 건강 데이터를 분석하여 이러한 결과를 도출했다.

환자의 혈액 검사에서 얻은 백혈구 텔로미어 길이 정보는 현재 흡연 상태, 이전 흡연 여부, 비흡연 상태, 흡연 중독 수준 및 흡연한 담배 양과 상관 관계를 맺었습니다.

상속된 유전적 변이를 기반으로 한 임의화 기술이 인과 관계를 확립하는 데 사용되었습니다.

그리그는 "이 연구는 흡연이 노화를 유발하고, 흡연을 중단하면 이 효과를 반전시킬 수 있다는 것을 지지하는 관찰 연구를 지원하기 위해 잘 알려진 메델리안 랜덤화 방법을 적용한 것"이라고 설명했다.

흡연으로 인한 건강 손상
"현재 흡연 상태는 통계적으로 유의미하게 더 짧은 백혈구 텔로미어 길이와 통계적으로 관련되어 있음을 발견했다.
월간암(癌) 2023년 10월호
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