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도서안내 - 약은 우리 몸에 어떤 작용을 하는가
고동탄(bourree@kakao.com) 기자 입력 2021년 08월 23일 17:41분892 읽음

부제: 약에 대한 잘못된 상식을 바꾼다

지은이 야자와 사이언스오피스
펴낸곳 전나무숲


◆책 소개
이 책의 편저자인 야자와 사이언스오피스는 1982년 설립된 과학정보그룹이다. 의ㆍ과학 분야의 전문 저널리스트 집단으로 과학의 대중화를 위해 노력하는 전문가들로 구성되어 있다. 이 책의 저자들은 이런 경력을 살려 두통약, 감기약, 피부약, 알레르기약 등 생활 속에서 자주 복용하거나 우리의 생명, 건강과 불가분의 관계인 대표적인 최신 약 14가지를 선정하여 이들 약에 대한 일반인의 이해가 조금이라도 깊어지기를 바라는 마음에서 집필하였다.

대표적인 약 14가지 대한 기본 지식은 물론 이들 약이 우리 몸에 들어가면 어떻게 작용하는지, 어떤 효능이 있는지, 약물부작용은 왜 생기는지, 어떤 경우에 독이 되는지 등 약에 관한 다양한 의문에 대해 하나하나 풀어썼다.

20세기 의학의 최고 성과로 불리는 인슐린이 개의 실험을 통한 연구의 성과로 탄생한 과정을 드라마틱하게 보여주거나, 2년 동안 4억 명이 감염된 스페인 독감을 비롯한 인플루엔자 바이러스 치료용 백신의 발견 과정을 소개해 질병의 극복을 위한 인간의 노력을 생동감 있게 전해준다.

◆책 속으로
프로작이 전 세계적으로 유명하게 된 가장 큰 이유는 아마 우울증 환자 치료약으로서보다는 많은 건강한 사람들이 복용했기 때문인 것으로 보인다. 사람들은 이 약을 먹으면 기분이 좋아지고 활력이 넘치며 쾌활해진다고 여겼다. 예를 들어, 지금부터 중요한 거래를 시작해야 하는 비즈니스맨이나 많은 사람들 앞에서 강연을 할 때 곧잘 긴장하는 사람, 또는 여성과 첫 데이트를 하게 된 소심한 남성 등이 집을 나서기 전에 이 약을 복용하면 밝고 자신감이 넘치게 된다는 것이다. - 항우울제 - 중에서

실제로 스테로이드제만큼 놀라운 효과를 나타내는 약은 없다. 그러나 스테로이드제만큼 안이하게 사용했다가 문제가 발생하는 약도 드물다. 이는 스테로이드제가 다른 많은 약들과는 성질이 아주 다르기 때문이다. 스테로이드제는 항생물질이나 항바이러스제처럼 병원체를 죽이는 약이 아니며, 두통약이나 항우울제처럼 병의 원인에 직접 작용하는 약도 아니다. 앞에서 말한 것처럼, 스테로이드제는 호르몬으로 우리들의 몸에 원래 갖추고 있는 기능을 이용해 병의 증상을 억제하는 대증요법제다. - 스테로이드제 - 중에서

시판되는 두통약 중 또 다른 성분인 아세트아미노펜 역시 아스피린과 마찬가지로 19세기 말에 발견되었는데, 놀랍게도 바로 사람의 소변 속에서였다. 진통제를 복용한 사람의 소변을 농축했더니 쓴맛이 나는 백색 결정이 남았고, 이것이 후에 아스피린과 같은 부작용이 없는 진통제를 찾고 있던 연구자에 의해 탁월한 진통효과를 가진 물질로 보고되었던 것이다. 연구자가 소변 속의 결정을 핥아 본 결과로 얻은 성과였다. - 두통약 - 중에서
월간암(癌) 2021년 8월호
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